Costa Rica mit Kindern: Die Details unserer ersten internationalen Familienreise

Costa Rica mit Kindern: Die Details unserer ersten internationalen Familienreise

Posted on


Wir haben so viele gute Dinge über unseren Familienurlaub in Costa Rica zu sagen, und wir waren aufgeregt, von so vielen von Ihnen zu hören, die sich für einen riesigen Blog-Bericht darüber interessierten. Kennst du mich überhaupt Natürlich schreibe ich gerne – ausführlich und ohne Details. Lassen Sie uns darauf eingehen. Aber zuerst wollte ich erwähnen, dass kein Teil dieser Reise gesponsert wurde und wir alle Flüge, Unterkünfte und Aktivitäten selbst bezahlt haben (teilweise dank einer Menge gespeicherter Kreditkartenpunkte, die alle Flüge und Unterkünfte mit Ausnahme von 219 USD abdeckten) !).





Wir werden nicht nur einige Grundlagen behandeln wie „Wo bist du geblieben?" und "was hast du getan?"- Wir werden auch einige Ihrer allgemeineren Fragen zu internationalen Reisen mit Kindern beantworten (Junge, haben wir Fragen von euch auf Instagram und Facebook bekommen?). Ein Teil unseres Ziels bei dieser Reise war es, aus unserer Reisekomfortzone herauszukommen, wodurch Sie sich offensichtlich manchmal etwas unsicher fühlen, da Sie noch nie in dieser Gegend waren. Wie können Sie wirklich wissen, was Sie erwartet? Sie haben diesen Podcast gehört Wie ich mich bei der Planung dieser Reise gequält habe, richtig?

Nun, alles war es wert. Wir haben diese Reise so geliebt (die Kinder haben sich aktiv für eine Rückreise eingesetzt, als wir noch auf unserer ersten Reise waren – ha!). Also für die Leute, die sich über alles erkundigen, von Sprachbarrieren und Fehlern bis hin zu Essensproblemen und mehr – wir werden jede letzte Frage beantworten, die uns zugesandt wurde. Die kurze Antwort auf so ziemlich alle lautet: Costa Rica war großartig mit Kindern. Wir sind davon überzeugt, dass dies der bestmögliche Ort für unsere erste internationale Familienreise war. Hoffentlich werden Sie verstehen, warum wir auf einige Ihrer brennenden Fragen eingehen.

Warum haben wir uns für Costa Rica entschieden?

Wir haben uns anfangs auf Costa Rica konzentriert, weil (a) wir uns einen Ort gewünscht haben, der im Januar schön warm ist, wenn wir unterwegs sind, damit wir schwimmen und die Sonne genießen können, da es zu Hause in dieser Zeit in der Regel kalt und dunkel ist Jahr (b) hörten wir plötzlich von 2 verschiedenen Freunden / Familienmitgliedern, die alle geplanten Reisen dorthin hatten und es wirklich liebten. Das war genug, um das Gefühl zu haben, dass es aus einem bestimmten Grund immer wieder in unser Leben eingedrungen ist. Deshalb haben wir uns eingehender mit allem befasst, was Costa Rica zu bieten hat, und je mehr wir gelernt haben, desto besser und besser schien es als Option.





Je mehr wir uns an die Idee Costa Ricas gewöhnt haben, desto mehr wurde uns klar, dass es dort viele großartige Unterkunfts- und Aktivitätsmöglichkeiten gibt. Wie einige wirklich coole Wildtiere, die die Kinder aufgeregt haben, wie Affen und Faultiere (zum Teufel hat es uns auch aufgeregt). Und der Deal-Sealer war, dass es auch ein relativ einfacher / schneller Flug war – zumindest im Vergleich zu vielen anderen internationalen Optionen.

Unsere Kinder sind 5 und 9 Jahre alt und sie waren beide auf mehreren zweistündigen Flügen nach Florida, also wussten wir, dass sie etwas länger bewältigen können… aber wir wollten es nicht auf einen 8-stündigen Transatlantikflug bringen ganz schon. Wir konnten nicht direkt von unserer Heimatstadt Richmond, Virginia, aus fliegen. Daher wurde unsere Flugzeit von jeweils 6 Stunden in zwei kürzere (und überschaubarere) Flüge aufgeteilt. Für uns war es einfach perfekt.





Wohin bist du in Costa Rica gegangen?

Wir haben 6 Nächte in Costa Rica verbracht und unsere Zeit zwischen zwei verschiedenen Airbnbs aufgeteilt (jeweils 3 Nächte). Dies war nicht unsere ursprüngliche Absicht, wir konnten einfach kein Airbnb finden, das uns gefiel und das für alle 6 Nächte, die wir dort waren, verfügbar war. Es hat sich aber gut angefühlt, zwei Plätze zu buchen, weil wir uns gedacht haben, dass wir einen davon nicht lieben würden, zumindest gab es einen anderen, den wir auch erleben durften. Habe ich erwähnt, dass ich quälte sich über den Planungsteil dieser Reise? Ich habe. OK Wie auch immer. Die beiden Airbnbs waren großartig, weil wir zwei verschiedene Gegenden kennengelernt haben und dies unser Abenteuer noch mehr bereichert hat (zwei verschiedene Gegenden zum Erkunden, viele weitere Restaurants zum Genießen, mehr Strände zum Finden, verschiedene Aktivitäten zum Ausprobieren usw.) ).

Unser erstes Airbnb war in einer Stadt namens Esterillos Oeste, die etwa 2 Stunden vom Flughafen in San José entfernt war. Es ist ein kleines Strandstädtchen an der Pazifikküste, in dem eher Einheimische an einem Strandtag waren, keine amerikanischen Touristen (es fühlte sich überhaupt nicht sehr "touristisch" an). Unser zweites Airbnb war ungefähr eine Stunde von der ersten in Manuel Antonio entfernt (das ist auch der Name des überaus beliebten Nationalparks, der dort ist). Es war definitiv dichter mit Restaurants, Geschäften und touristischen Aktivitäten. Mehr über die Airbnbs und die Städte in einem Moment.





WARUM wir uns für diese beiden Städte entschieden haben, hing hauptsächlich von der Verfügbarkeit der Unterkünfte und dem Herumtollen ab, um zu sehen, was wir in den einzelnen Gebieten tun konnten. Wir wollten Orte, die nicht zu weit vom Flughafen und auch nicht zu weit voneinander entfernt sind.

Es gibt also sicherlich noch viele andere Orte in Costa Rica (etwa so groß wie West Virginia) – vor allem, wenn Sie ein besonderes Erlebnis haben möchten – wie die heißen Quellen in der Nähe des Vulkans in Arenal oder die Hängebrücken in Monteverde Wolkenwald. Diese befinden sich beide nördlich von San José, näher am Flughafen in Liberia. Für uns bedeutet dies lediglich mehr Fahren und / oder Koordinieren von Reisen über mehrere Flughäfen. Aber auf jeden Fall sollten Sie sich auf die Aktivitäten konzentrieren, die Ihrer Familie am meisten Spaß machen.

Wie lange hat es gedauert, um dorthin zu gelangen?

Du denkst vielleicht, ich habe das gerade früher beantwortet – ungefähr 6 Flugstunden in jede Richtung, erinnerst du dich? Aber jeder Reisende weiß, dass Ihre Zeit in der Luft kaum ein vollständiges Bild davon ist, was erforderlich ist, um Ihr Ziel tatsächlich zu erreichen. Obwohl die Flüge sehr gut zu bewältigen sind, würde ich lügen, wenn ich sagen würde, dass sich die gesamte Zeit von Tür zu Tür nicht lang anfühlt, wenn alles zusammengerechnet wird. Ein Teil davon war, dass wir auf dem Weg nach draußen einen sehr frühen Flug hatten (wir mussten um 4 Uhr morgens aufwachen) und das, zusammen mit der Tatsache, dass die Städte, in denen wir blieben, ungefähr 2 Stunden vom Flughafen in San José entfernt waren, bedeutete, dass wir im Grunde genommen Hatte auch einen kurzen Roadtrip auf alle unsere Flugzeit angeheftet.

Alles in allem dauerte jede Strecke ungefähr 12 Stunden und aß an jedem Ende unserer Woche effektiv einen ganzen Tag. Ich denke, es war tatsächlich einfacher für alle, dass es so kaputt war (Autofahren, Fliegen, Liegenbleiben, Fliegen, Fahren usw.), aber wir haben uns trotzdem mit Markern, Notizbüchern, Aktivitätsbüchern und voll aufgeladenen iPads mit einem bewaffnet Nur wenige Lieblingsfilme wurden heruntergeladen, um es den Kindern zu erleichtern (was es für alle einfacher macht).

Haben Sie ein Auto gemietet? Wie war das Fahren?

Ja! Während es so aussah, als hätten viele Hotels / Resorts / Touristenunternehmen Shuttles vom Flughafen angeboten (und wir hörten auch, dass Uber verfügbar ist, sowie deutlich gekennzeichnete rote Taxis mit gelben Dreiecken), entschieden wir uns aufgrund (a) der Flexibilität, ein Auto zu mieten es würde uns ermöglichen, zu erforschen und (b) die Notwendigkeit für Autositze für unsere Kinder. Wir brachten unseren eigenen Booster in unsere aufgegebene Reisetasche für unseren 9-Jährigen und mieteten einen Autositz für unseren 5-Jährigen zusammen mit dem Fahrzeug über eine Firma namens Payless (wir haben ihn gerade über Expedia gebucht).

Wir hatten gehört, Sie sollten etwas mit Allradantrieb bekommen, da einige Straßen in Costa Rica nicht asphaltiert, steil und / oder felsig sind. Einige davon haben wir definitiv erlebt (wie die Straßen in der Nachbarschaft, die zu unserem ersten Airbnb führen, siehe unten), aber wir mussten den Allradantrieb nie in unserem kleinen gemieteten SUV einsetzen.





In Costa Rica zu fahren war im Allgemeinen VIEL einfacher als ich erwartet hatte. Insgesamt empfanden wir die Leute als ziemlich entspannt, höflich und langsam (selbst auf Autobahnen lag die Höchstgeschwindigkeit nur bei 80 km / h, was ungefähr 50 Meilen pro Stunde entspricht). Sie fahren immer noch auf der rechten Straßenseite, wie wir es gewohnt sind. Die einzigen „Herausforderungen“ waren Beschilderung und Parken. Die Straßen waren oft unmarkiert, daher mussten wir uns stark darauf verlassen, unsere Google Maps-Navigation zu beobachten, um sicherzustellen, dass wir an den richtigen Stellen abbiegen (ich bin möglicherweise ein paar zusätzliche Male um einen Kreisverkehr gefahren). Und wenn es eine Beschilderung gab, war sie auf Spanisch, so dass wir in bestimmten Momenten einige Vermutungen anstellen mussten. Aber auch hier war das Fahren einfacher als wir erwartet hatten.

Ein Wort zum Parken – weil es an unserem ersten Airbnb-Standort super einfach war, aber in der Gegend von Manuel Antonio zugegebenermaßen schwierig, da es sich um eine überfüllte Gegend mit engen, verwinkelten Gassen handelt (dort ist es ziemlich bergig). Wir mussten auf ein paar Restaurants verzichten, die die Leute empfohlen hatten, weil ihre sehr wenigen, sehr beengten Plätze direkt an der Straße alle voll waren. Tatsächlich sind wir in Manuel Antonio zu Fuß zu vielen unserer Mahlzeiten gelaufen, weil der Parkplatz so spärlich war. Aber insgesamt fühlte es sich nicht schwieriger an, in Costa Rica zu fahren als hier in den USA. Wir würden es also definitiv wieder tun.

Seien Sie jedoch gewarnt, dass alles etwas länger dauert, als Sie vielleicht erwarten, da die Geschwindigkeitsbegrenzungen niedrig sind und die Autobahnen, die wir erlebt haben, nur einspurig sind. Es ist also einfach, für eine Weile hinter einem langsamen Fahrzeug zu stecken. Wir mochten das gemächliche Tempo – es fühlte sich nie stressig an und eilte, als wären die Leute wütend auf dich, einen Touristen, der versuchte, etwas herauszufinden. Die Einheimischen schienen genauso langsam zu fahren wie Menschen wie wir, die herausfinden wollten, wohin wir wollten.

War die Sprachbarriere ein Problem?

Nee! Costa Rica ist ein spanischsprachiges Land, aber ich würde sagen, wir könnten mit etwa 75% der Menschen, denen wir begegnet sind, auf Englisch kommunizieren – und in den anderen 25% der Fälle würden wir Handgesten verwenden und jeder würde ein großes Lächeln auf den Lippen haben ihre Gesichter als wir alle versuchten uns gegenseitig zu interpretieren. Niemand schien frustriert zu sein, im Allgemeinen schienen die Einheimischen, die wir trafen, die Besucher wirklich zu lieben und fragten uns oft: „Ist es Ihre erste Reise? Liebst du es hier? Hast du schon Faultiere gesehen ?! "

Insgesamt war es also überhaupt kein Problem, eine andere Sprache zu sprechen (ich habe eine sehr Es gab tatsächlich viele Fälle von Beschilderungen oder Menüs, die sowohl auf Spanisch als auch auf Englisch oder einfach nur auf Englisch gedruckt wurden.

Und in den wenigen Momenten, in denen wir kein schnell gesprochenes Spanisch verstanden haben – wie wenn unsere Kinder das kleine Mädchen, das mit ihnen am Strand spielen wollte, nicht verstehen konnten – war es eine hilfreiche Erinnerung, auf die wir uns nicht immer verlassen können auf andere, die unsere Sprache in der Welt kennen. Die Kinder kamen mit dem Interesse nach Hause, mehr Spanisch zu lernen, zusammen mit einigen neuen Wörtern in ihrem Repertoire, und wir taten es auch.

Was ist mit Währung?

Costa Rica verwendet den Colón (Plural: Colones), aber wir haben festgestellt, dass SO viele Orte / Menschen den US-Dollar (USD) gerne akzeptieren. In der Tat hatten einige Restaurants, in denen wir waren, ihre Preise in USD angegeben stattdessen von Colones und einem Lebensmittelgeschäft fragte mich sogar, in welcher Währung ich angerufen werden wollte (ich hatte die Möglichkeit, mit USD oder einem Visum oder Colones zu bezahlen). Außerdem haben die Mautstellen, die wir auf der Autobahn durchfahren haben, meinen USD akzeptiert und mir Colones als Wechselgeld gegeben. Insgesamt war es ziemlich einfach, dort für Dinge zu bezahlen, weil es so viele Möglichkeiten gab.

Zumindest in den ersten Tagen war die schnelle Umrechnung von USD in Doppelpunkte in unseren Köpfen ein wenig schwierig, aber wir hatten schließlich den Dreh raus. Zum Beispiel entspricht 1 USD ungefähr 570 Colones, was bedeutet, dass die meisten Preise in Costa Rica in Tausenden von Colones liegen. Dies kann zu einem Aufkleberschock führen, zum Beispiel, wenn Ihre Restaurantrechnung mit "25.000" als Gesamtsumme eingeht (aber dann rechnen Sie nach und stellen fest, dass dies 43 USD sind). Das war also nicht der schwierige Teil, da wir uns schnell daran gewöhnt haben, dass große Zahlen keine großen Mengen sind.

Auf der anderen Seite versucht übersetzen und konvertieren Geld, wenn uns jemand schnell eine Summe vorträgt, wie an einer Lebensmittelkasse – da könnte es vorübergehend kompliziert werden. Ich verstehe mich gut mit einstelligen und zweistelligen Zahlen auf Spanisch, aber wenn Sie 16.475 auf schnelles Spanisch herausholen, verliere ich mich ein wenig. Und das ist noch bevor ich versuchen kann zu berechnen, was dies in USD bedeutet.





Für die meisten Einkäufe im Geschäft oder im Restaurant haben wir also unsere reguläre, von einer alten Bank ausgestellte Visa-Karte verwendet. Wir haben im Laufe unserer einwöchigen Reise etwa 40 US-Dollar an "internationalen Transaktionsgebühren" gezahlt, aber ehrlich gesagt hat es sich gelohnt, uns keine Gedanken über Währungsumrechnungen machen zu müssen oder die Warteschlange zu halten, während wir versuchten, in einer anderen Formel hektisch mathematische Gleichungen zu erarbeiten Sprache. Wir reisten mit ein paar US-Dollar Bargeld und ungefähr 15 US-Dollar Colones. Wir waren froh, dass wir das gemacht haben, aber ohne Colones wären wir in Ordnung gewesen – solange wir genug kleine US-Dollar-Scheine hatten ( wieder nahmen die meisten Plätze das, sowie Visum).

Haben Sie sich sicher gefühlt?

Wir haben diese Frage sehr oft gestellt. Ja, wir haben es getan! Wir können zuversichtlich sagen, dass wir uns während unserer Zeit in Costa Rica nie unsicher gefühlt haben. Wir haben vernünftige Maßnahmen ergriffen, die Sie in jeder beliebten Touristengegend ergreifen würden (nachts Türen abschließen, keine Wertsachen im Auto lassen, Taschen / Brieftaschen / Kinder im Auge behalten usw.), aber das lag nie an einer bestimmten „Bedrohung“ ”- bis auf die Warnung, dass Affen an einigen Stränden gerne Taschen durchwühlen. Ha!





Und was Affen betrifft, fühlten wir uns auch nie durch Tiere oder andere Tiere unsicher. Die Leute fragten uns, ob wir uns vor Dingen wie Schlangen, Skorpionen oder übergroßen Käfern fürchteten, und diese waren für uns weder ein Problem noch ein Problem. Wir haben keine Schlangen, keine Skorpione und ehrlich gesagt keine gruseligen oder großen Käfer entdeckt. Warten Sie, kratzen Sie daran, eines Nachts gab es eine große Spinne – aber er war faszinierender als unheimlich und er war draußen. Hat uns überhaupt nicht gestört. Kurz gesagt, wir haben persönlich keine Kreatur, Person oder Situation erlebt, die uns das Gefühl gegeben hätte, in Costa Rica unsicher zu sein. Ehrlich gesagt sind die Insekten in Florida größer und wir haben fast überall, wo wir gereist sind, mehr Mückenstiche bekommen (in Costa Rica haben wir keine einzige bekommen).

Erzähl mir mehr über deine Airbnbs!

Ich habe wirklich das Gefühl, dass wir den Airbnb-Jackpot knacken, weil die beiden Orte, die wir gemietet haben, einige der erstaunlichsten Orte waren, an denen wir je übernachtet haben. Wir sind wieder an zwei verschiedenen Orten gelandet, weil wir nicht einen Ort gefunden haben, der für alle sechs Nächte verfügbar war, an denen wir dort sein würden. Wir haben überlegt, ein Hotel oder Resort zu errichten, aber wir stellen normalerweise fest, dass eine Ferienwohnung uns mehr Platz und mehr Privatsphäre bietet (lesen Sie: Die Kinder schlafen viel besser als in einem Hotel, in dem andere Türen sich öffnen und schließen oder der Aufzug klingelt).

Das Gute an unserer Airbnb-Präferenz ist, dass sie in der Regel nicht viel teurer sind als ein Einzelzimmer in einem Hotel (das normalerweise keine Küche, mehrere Schlafzimmer oder keinen privaten Pool hat!). Der Zugang zu einer gut sortierten Küche, wenn Sie zu Hause einige Mahlzeiten zubereiten möchten, um Geld zu sparen, ist immer ein netter Bonus. Außerdem können Sie am Pool verrückte Spiele spielen, ohne sich Sorgen machen zu müssen, dass Sie andere Leute stören.





Unser erstes Airbnb In Esterillos hatte Oeste zwei Schlafzimmer im Haupthaus (wir wohnten im Schlafzimmer mit Kingsize-Bett und unsere Kinder teilten sich glücklich das andere Schlafzimmer mit einem Doppelbett und einem Doppelbett). Es gab auch ein drittes Schlafzimmer mit eigenem Eingang auf der unteren Ebene (die "Casita"), auf der das farbenfrohe Wandgemälde gemalt wurde.

Die Casita war ein so ruhiger, abgeschiedener, kleiner Raum, der großartig gewesen wäre, wenn wir mit den Großeltern oder einem anderen Paar mit einem Baby gereist wären oder so. Da wir aber mit unseren Kindern unter einem Dach schlafen wollten, haben wir die Casita überhaupt nicht benutzt. Wenn dieses Haus von sechs Personen gemietet würde, wäre es großartig – und würde es auf diese Weise pro Nacht noch billiger machen.





Der Außenbereich dieses Hauses war so entspannt, verspielt und privat, dass wir STUNDEN dort draußen verbrachten (es gab Häuser auf beiden Seiten, aber die üppige Landschaft ließ den Garten so abgeschieden wirken – als wäre es unsere eigene kleine Oase).

Das erhöhte Deck, in das der Pool eingelassen war, gab Ihnen das Gefühl, im Dschungel zu schwimmen, und wir hatten buchstäblich Leguane und Affen, die uns genau dort im Hinterhof besuchten. Das ist kein Tippfehler. Leguane würden sich auf dem Deck sonnen, und an einem Nachmittag schwangen sich etwa 10 Affen – sie gingen direkt vor uns am Geländer entlang! Aras flogen sogar über uns hinweg. Es war, als würde man die fundamentale Erfahrung Costa Ricas machen, ohne das Haus zu verlassen.





Für den Fall, dass Sie den GESAMTEN Bereich sehen möchten, haben wir kurz vor dem Auschecken ein kurzes Video gedreht, damit Sie alles sehen können. Nochmal, Hier ist die Airbnb-Liste dafür. Es war wirklich so ein wunderschöner Ort!

Du kannst auch schau es dir hier auf YouTube an.

Das zweite Airbnb in Manuel Antonio war extrem elegant und dekoriert, als wäre es frisch aus einem Heimatmagazin (als müsste ein Fotograf da drüben sein). Es hatte 3 Schlafzimmer im Haupthaus und wieder eine separate Casita (das ist auf dem Bild unten zu sehen). Wieder haben wir nicht dort geschlafen, weil wir alle unter einem Dach bleiben wollten, aber mit älteren Kindern oder einem zweiten Paar wäre die Casita fantastisch gewesen.





Eines der 3 Schlafzimmer im Haupthaus war ein nicht klimatisiertes Loft, das etwas zu warm war, um über Nacht zu schlafen, aber wir hatten ein paar Vor-dem-Schlafengehen-Filme, die die Kinder dort oben zusammen hatten dachte magisch (ok, wir haben es auch getan – wir haben sogar Zootopia gesehen, um ein paar Faultiere zu sehen). Wir verbrachten auch einige Zeit mit Lesen und Abhängen, während die Kinder unten spielten. Aber die beiden Schlafzimmer im Erdgeschoss mit Klimaanlage waren die bequemsten Schlafplätze. Das haben wir also getan. Sherry und ich nahmen das klimatisierte Schlafzimmer im Erdgeschoss mit einem Queensize-Bett und unsere Kinder teilten sich das zweite klimatisierte Schlafzimmer, das sich ebenfalls im Erdgeschoss befand.





Dieses Haus hatte auch UNGLAUBLICHE Außenbereiche, alle inspiriert von und dekoriert mit Gegenständen von den Reisen der Eigentümer nach Bali. Es gab einen großen Esstisch im Freien, eine Hängemattenschaukel, von der unsere Kinder besessen waren, und ein hängendes Tagesbett, auf dem Sherry in vollem Umfang die Aufgabe hatte, eine für den Rücken unseres Hauses zu bauen Veranda. Der Pool war wunderschön und etwas beschattet, was sehr schön war. Genau wie beim ersten Airbnb landeten wir jeden Tag im Pool – normalerweise morgens und abends. Es war toll.





Wir haben auch gleich bei unserer Ankunft einen kurzen Rundgang durch dieses Airbnb gemacht, damit Sie alles sehen können. Obwohl wir es irgendwie geschafft haben, zu vergessen, in das Schlafzimmer zu kommen, in dem wir geschlafen haben – obwohl Sie es auf der rechten Seite sehen können, bevor ich links in das große Badezimmer mit der Badewanne abbiege. Wenn Sie wirklich neugierig sind, können Sie es in sehen die Airbnb-Liste.

Du kannst auch schau es dir hier auf YouTube an.

Ich sollte auch hinzufügen, dass beide Orte wunderschön und fantastisch sind, die Gastgeber von beiden waren unglaublich nett! Innerhalb von Stunden nach der Buchung hatten sie uns jeweils eine lange Liste mit Vorschlägen für Aktivitäten (Schnorcheln, Ziplining, Bootstouren) und Angeboten für die Buchung aller gewünschten Aktivitäten zugeschickt. Wir nutzten sie letztendlich nur, um zwei Aktivitäten zu arrangieren, aber sie waren verrückt hilfreich bei der Beantwortung unserer allgemeinen Fragen zu unserer Reise.

Das erste Airbnb wird von einem kanadischen Ehepaar betrieben (das jetzt ganztägig in Esterillos Oeste lebt – wir haben den Ehemann während unseres Aufenthalts kennengelernt) und das zweite wird von einer lokalen Vermietungsfirma geleitet, und die Frau, die uns mit dem Schlüssel begrüßt hat, ist gewachsen Ich wohne in der gleichen Grafschaft wie ich (Fairfax, Virginia) und bin seitdem ganztägig nach Costa Rica gezogen. So eine kleine Welt.

Welche Aktivitäten haben Sie in Costa Rica gemacht?

Costa Rica ist oft als Reiseziel für Outdoor-Abenteurer und Nervenkitzel-Suchende bekannt. Deshalb möchte ich vorwegnehmen, dass unsere Kinder sich SEHR für Tiere und Wildtiere und Wanderungen und Schwimmen und Erkundungen interessieren, aber keine Höhen / Dinge, die schnell gehen (alias Seilrutschen oder Seilbrücken oder Geländefahrzeuge / Wildwasser-Rafting). Angesichts ihres Alters (5 und 9) konnten sich alle auf der ganzen Linie ändern, und wir hatten eine tolle Zeit beim Erkunden – auch ohne in der Luft zu sein oder mit schnellen Fahrzeugen oder Booten herumzusausen.

Wenn Sie diese aufregenden Optionen bevorzugen, sind sie auf jeden Fall verfügbar – und es gibt Schilder und Werbetafeln an fast jeder Abbiegung für sie, zusammen mit Nachttouren für Bugs & Scorpions usw. Gehen Sie also auf Nummer sicher Weitere Informationen zu diesen Aktivitäten, wenn Sie sie ausprobieren möchten. Und wenn Sie auch Urlaub mit jüngeren Kindern machen oder nach mehr Entspannung und weniger Nervenkitzel suchen, sind hier einige der Aktivitäten / Ziele, die wir genossen haben:

Esterillos Oeste Beach





Dies war nur etwa 5 Autominuten von unserem ersten Airbnb entfernt und es gab einfache und kostenlose Parkplätze direkt auf den unbefestigten Straßen, die parallel zum Strand verliefen. Wir sind hier nur einen Tag spazieren gegangen, nachdem wir in der Nähe zu Mittag gegessen hatten (oben – daher keine Badesachen) und sind dann am nächsten Tag mit Badesachen, Handtüchern und einer Kühltruhe voller Snacks zurückgekommen, um den Strand noch eine Weile aufzusaugen. Der Pazifische Ozean kann rau sein, aber bei Ebbe gab es Tonnen von flachen Gezeitenpools, in denen die Kinder spielten (und sie trafen einige andere einheimische Kinder, die dasselbe taten!). Es hat auch Spaß gemacht, einfach am Strand auf und ab zu gehen und nach Muscheln und anderen kleinen Schätzen zu suchen.

Königliche Schmetterlinge

Dies ist ein Farm- / Schmetterlingsschutzgebiet in der Nähe von Jaco Beach, das von einer in Costa Rica lebenden amerikanischen Familie betrieben wird. Es wurde von unserem ersten Airbnb-Gastgeber empfohlen, sodass wir es kaum erwarten konnten, es auszuprobieren. Eines der Familienmitglieder, Donna, begrüßte uns an unserem Auto, sobald wir ankamen, und gab uns die freundlichste Einzelbesichtigung des Schmetterlingsgeheges und der umliegenden Farm, auf die wir jemals hoffen konnten. Sie ließ unsere Kinder Starfruit von einem Baum pflücken, um sie später zu essen, lief durch den seichten Fluss, der durch das Grundstück lief, und sie nahmen uns sogar mit auf eine Tour durch das Baumhaus Airbnb, das sie gerade bauen (siehe das Bild unten – ist es nicht) Auf Airbnb gelistet, sonst würde ich es hier verlinken.

Wir können immer noch nicht darüber hinwegkommen, wie nett sie waren und es war eine perfekte, zurückhaltende Aktivität für Kinder in unserem Alter. Es waren nur 10 US-Dollar für alle ab 6 Jahren, also insgesamt 30 US-Dollar für uns vier.





Manuel Antonio Führung

Dies war der einzige „Ausflug“, den wir während unserer Reise offiziell gebucht / geplant haben – und wir sind so froh, dass wir das getan haben (wir tendieren dazu, auf Reisen mit dem Strom zu gehen, anstatt viele Aktivitäten im Voraus zu buchen). Manuel Antonio ist der kleinste, aber beliebteste Nationalpark in Costa Rica – und bekannt für all die Tiere, die ihn zu Hause nennen – auch für Faultiere! Sie können sicherlich ohne Führer gehen, aber wenn Sie Tiere sehen wollen, dann würden wir definitiv schreien: GET A GUIDE! Mehr darüber warum in einer Sekunde.

Wir haben unseren Guide im Voraus über unsere Airbnb-Gastgeberin gebucht (sie bucht ihn exklusiv, daher können wir ihn hier nicht direkt verlinken – was ein Mist ist, weil er fantastisch war), aber wir hören, dass sie alle fantastisch sind. Buchstäblich jeder, der diesen Park mit einem Führer durchführt, liebt ihn und sieht so viele tolle Dinge. Es wurde uns gesagt, dass man normalerweise auch am Eingang des Parks bezahlen kann und nur so einen findet – und es gibt auch mehrere auf Airbnb-Erfahrungen.





Ein Führer ist wichtig, da die meisten Tiere hoch oben im Baldachin oder auf andere Weise im Dschungel versteckt sind. Der Führer nutzt nicht nur sein Fachwissen, um sie zu erkennen, sondern bringt auch ein Teleskopglas mit, mit dem Sie sie aus der Nähe betrachten können. Unser Guide hat sogar mit seinem Objektiv Fotos von den Tieren auf unseren Handys gemacht, sodass wir alle mit ein paar wirklich tollen Fotos von allem nach Hause kamen, von einem Mutter- und Babyfaultier (!!!) bis hin zu zahlreichen Affen und sogar den schönsten. “ rainbow grasshopper “(kein Satz, mit dem ich jemals gerechnet hätte). Oh und eine Fledermaus und ein Waschbär und eine rot-blaue Krabbe. So viel zu sehen.





Der beste Moment war definitiv das Babyfaultier, das mit ihrer Mutter rumhing. Wir standen da und beobachteten sie fünf Minuten lang. Es war wundervoll.





Unsere Tour kostete insgesamt ca. 140 USD (für zwei Erwachsene und zwei Kinder, was auch den Parkeintritt und das Parken in einem Hotel in der Nähe des Eingangstors beinhaltete). Sie haben nur Bargeld akzeptiert. Wir sind also froh, dass wir viele USD bei uns hatten. Die geführte Portion dauerte ungefähr 2 Stunden, was für einige Fünfjährige eine Strecke sein könnte, aber wir wurden gegen Ende von einigen verspielten Affen mit einer spontanen Show verwöhnt, die die Energie unseres Sohnes steigerte. Unsere beiden Kinder bezeichnen es als eines der coolsten Dinge, die wir auf unserer Reise gemacht haben.





Das ist das Foto, das ich mit meinem Handy aufgenommen habe. Es ist das Foto, das unser Guide durch sein Objektiv aufgenommen hat – nur um Ihnen ein Gefühl dafür zu geben, wie viel besser die Sicht ist, die wir dank des Guides auf die Dinge haben. Was für ein hübsches Paar?





Manuel Antonio Beach

Nach dem geführten Teil blieben wir im Park, um an einem der Parkstrände zu baden (es gibt ein paar!). Wir hatten bereits Eintritt bezahlt, warum also nicht – und viele Leute sagten uns, die Strände im Park seien weniger überfüllt als die öffentlichen außerhalb des Parks. Unser Führer zeigte uns auf den Strand mit dem ruhigsten Wasser und es war einer der schönsten Strände, an denen ich jemals in meinem Leben gewesen bin (wir werden gleich den schönsten erreichen).

Wir sind nicht sehr lange geblieben, weil alle hungrig wurden und der Park strenge Regeln für das Mitbringen von Speisen hat und die Parkcafeteria hauptsächlich aus Pizza und Gebäck bestand. Aber die Kinder haben es geliebt, hier zu schwimmen, weil es warm und klar war und genau die richtige Menge an Wellenbewegungen. Wir fast kam am nächsten Tag zurück …





Playa Biesanz

Anstatt zum Parkstrand zurückzukehren, lasen wir schließlich auf Google über Playa Biesanz und waren fasziniert von seiner Beschreibung als Manuel Antonios "geheimer" Strand. Es klang ein bisschen abseits der ausgetretenen Pfade, aber zu diesem Zeitpunkt war es unser letzter voller Tag und wir fühlten uns ein bisschen abenteuerlicher. Wir sind dank Google Maps zum richtigen Ort navigiert und haben den „Einbruch in den Zaun“ entdeckt, den jemand online beschrieben hat.

Mehrere Einheimische halfen den Menschen, entlang der schmalen Straße zu parken, und hielten handgeschriebene Schilder, auf denen stand, dass sie für 2000 Colones (etwa 3,50 USD) auf Ihr Auto aufpassen würden. Es fühlte sich ein wenig wie eine Touristenfalle an, aber für $ 3,50 war es mir egal (und ich schätzte die Hilfe beim Parken, da man zwei Räder über den Bordstein hüpfen muss). Wir folgten dann einer anderen Familie durch den Einbruch des Zauns einen Hügel hinunter für eine etwa 10-minütige Wanderung (wir haben es leicht in Flip-Flops geschafft, obwohl es ein wenig felsig und an einigen Stellen etwas steil war) zu dem, was mit Sicherheit das Schönste ist Strand, an dem ich jemals in meinem Leben gewesen bin.





Das Wasser war klar und ruhig. Der Sand war weiß und sauber. Mehrere Einheimische hatten an der Baumgrenze Stände aufgebaut, an denen sie Ceviche, Cocktails, Kokosnüsse mit Strohhalmen und sogar Kajaks und Paddelbretter mieteten. Wir zahlten 10 US-Dollar (wieder in USD) für die Miete von zwei Liegestühlen und einem Sonnenschirm und hatten dort den perfektesten letzten Morgen in Costa Rica.

Es war sicherlich kein wahres Geheimnis (es waren Einheimische und andere Touristen da – und die Einheimischen verkauften gerne Dinge wie Essen & Getränke & Leihstühle an die Touristen), aber wahrscheinlich aufgrund dieser 10-minütigen Wanderung war es nicht annähernd so bevölkert wie die anderen Strände, an denen wir waren. Es war wirklich schön und die zehnminütige Wanderung hat sich gelohnt. Keines unserer Fotos zeigt, wie malerisch das Ganze war. Es war eine dieser Reiseerinnerungen, über die wir noch sprechen werden, wenn wir neunzig sind.





Abgesehen von diesen wenigen „Ausflügen“ verbrachten wir die meiste Zeit damit, die kleinen Städte, in denen wir uns befanden, zu erkunden, verschiedene Restaurants auszuprobieren, kleine Wanderungen oder Spaziergänge zu unternehmen, in den örtlichen Läden zu halten und einfach bei unseren Airbnbs zu entspannen (denken Sie daran, dass diese morgens und abends schwimmen wir alle haben so sehr geliebt).

Wir haben auch sehr gerne auf den Märkten mit den Einheimischen eingekauft. Es gab jede Menge frisches Essen (Bild Sherry, die „DIESE HERRLICHE FRUCHT !!!!!!“ schrie, während sie unsere Taschen vom Markt auspackte). Und wir haben es geliebt, in unserem Airbnb zu frühstücken und zuzusehen, wie die Kinder vor dem Frühstück von ihren Pyjamas in ihre Badeanzüge wechseln. Ebenfalls bemerkenswert: Wir bestellten überall Smoothies. Apropos Essen …

Wo hast du gegessen?

Eine überraschende Menge von Leuten war neugierig, wo wir unsere Gesichter gestopft haben, also werde ich das Beste tun, was wir können. Wir erinnern uns nicht einmal an die Namen einiger Orte – wie das Restaurant, in dem wir am ersten Abend von der Autobahn abfuhren, um zu Abend zu essen. Wir hatten Hunger und es war da. Außerdem gab es einen Wasserfall und eine freundliche weiße Gans im Hinterhof, die uns die ganze Zeit unterhielt. Ich wünschte, wir hätten uns an den Namen erinnert. Aber auf die, an die wir uns erinnern – von denen ihr uns viele empfohlen habt, und wir können sehen, warum!

  • Tacobar (Jaco Beach): Ungefähr 20 Minuten von unserem ersten Airbnb entfernt war dies ein unterhaltsamer Ort mit einer umfangreichen Taco-Speisekarte. Viele Leute haben empfohlen, es zu versuchen, also probieren Sie es aus! Die Kinder fanden es auch toll, weil der Barbereich Schaukelsitze hatte, auf denen sie sitzen konnten. Das Essen war großartig und die Smoothies waren noch besser.




  • Hotel Racho Coral (Esterillos Oeste): Am Strand gelegen, war dies ein cooles Restaurant im Freien, das Teil eines der örtlichen Hotels war. Der einzige Tipp wäre, zum Abendessen zu gehen, nicht zum Mittagessen wie wir. Sie sind bekannt für ihre holzbefeuerten Pizzen, aber anscheinend machen sie den Grill erst nach 14 Uhr auf. Aber wir aßen ein paar gute Meeresfrüchte und machten danach einen schönen Spaziergang am Strand.
  • El Mana (Esterillos Stadtzentrum): Wir versprachen unserem Sohn Pizza für eine Nacht (nach unserer Fehlzündung im Hotel Rancho Coral) und dies war ein lustiger Ort, um es zu ergattern. Wir bekamen die "Americana" -Pizza, die aus unerklärlichen Gründen eine Käsepizza mit einer Scheibe Mozzarella und Basilikum in der Mitte jeder Scheibe war (ein bisschen wie ein Caprese-Salat). Sherry bekam auch eine Shrimps-Ceviche, die sie dazu brachte, den Rest der Reise nur Shrimps-Ceviche zu essen. Köstlich. Holen Sie sich auch einen Smoothie. Merkst du ein Muster?




  • El Avion: Dies war das Restaurant, das ihr uns am meisten empfohlen habt, weil es um ein echtes altes Flugzeug am Berghang gebaut wurde. Abgesehen von der Neuheit eines Flugzeugs, durch das man laufen und essen kann, war auch der Blick von der oberen Ebene auf den Ozean spektakulär. Das Essen war auch gut. Holen Sie sich einen Smoothie.
  • Hotel Mariposa (Manuel Antonio): Dies ist ein weiterer Punkt, den Sie uns alle empfohlen haben und der wieder unglaubliche Aussichten bietet. Wir gingen zum Mittagessen, würden aber wahrscheinlich das nächste Mal dort zu Abend essen, weil ich mir sicher bin, dass der Sonnenuntergang atemberaubend ist. Das Essen war sehr lecker und frisch.




Wir haben auch in einigen der kleineren Restaurants entlang der Hauptstraße in Manuel Antonio gegessen, wie in der Falafel Bar und in einem Hamburgerlokal, das "Der beste Hamburger in Costa Rica" versprach (es war verdammt gut). Wir kauften auch in den örtlichen Lebensmittelläden ein, damit wir das Frühstück jeden Tag zu Hause zubereiten konnten (meistens Eier und frisches Obst, und gelegentlich gingen wir sogar ganz schwein und machten Pfannkuchen und Speck).

Was haben Ihre Kinder gegessen?

Wir haben große Besorgnis von Menschen darüber gehört, dass sie für ihre Kinder auf Reisen ins Ausland etwas zu essen finden, und ich sage, dass wir in Costa Rica kein Problem damit hatten. Natürlich ist jedes Kind anders, aber im Grunde genommen fanden wir an jedem Ort, an dem wir waren, kinderfreundliche Grundnahrungsmittel wie Hühnchen, Quesadillas, Hamburger oder eine Art Rindfleisch sowie Pasta und sogar Pizza. Es war einfacher, etwas zu finden, das sie liebten, als es in einigen Restaurants zu Hause ist. This also meant that we could get them to sample some of the more local or “adventurous” items that we were ordering for ourselves, but still rely on serving them something within in their comfort zone to make sure they left the restaurant with a full stomach.

Anything Else We Should Know?

Honestly, the only thing that caught us by surprise was the toilet paper situation. In both areas we stayed we were warned, as the sign in one of our Airbnbs said, that the jungle plumbing systems couldn’t handle toilet paper. So instead of flushing toilet paper, it had to be disposed of in a tiny lidded trash can next to the toilet. This was true at stores, restaurants, everywhere – not just our rentals. I’d be lying if I said it didn’t feel ungewöhnlich at first, but by the end of the trip we were oddly used to it. That’s probably TMI – but I figure I’d give you guys the heads up! We literally got home and it felt weird to flush it, so you adjust surprisingly fast.





Aaaaaaaand on that note, I’ll wrap up this monster post by saying once again that Costa Rica turned out to be the perfect place for our first international trip with kids. Everyone there was so friendly. The weather was great. The food was delicious. Please go and enjoy at least ten smoothies. Pura Vida!*

*that’s what the locals say allll the time, sort of like saying “cheers!” When we got home Sherry kept almost saying it to checkout clerks as we walked away. Costa Rica will worm its way into your heart, I’m telling you.





P.S. Want even more photos, details, and info about our trip. You can see a bunch of highlights from our Costa Rica vacation right here on IG Stories